Der Gang nach dem Eisenhammer

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Textdaten
Autor: Friedrich Schiller
Titel: Der Gang nach dem Eisenhammer
Untertitel: Ballade
aus: Friedrich Schiller:
Musen-Almanach für das Jahr 1798, S. 305 – 318
Herausgeber: Friedrich Schiller
Auflage: 1. Auflage
Entstehungsdatum: 1797 (Balladenjahr)
Erscheinungsdatum: 1798
Verlag: J. G. Cotta
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Erscheinungsort: Tübingen
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Quelle: HAAB Weimar, Kopie auf Commons
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[306]
Der Gang nach dem Eisenhammer.

Ballade.


Ein frommer Knecht war Fridolin,
Und in der Furcht des Herrn
Ergeben der Gebieterin
Der Gräfin von Saverne.

5
Sie war so sanft, sie war so gut,

Doch auch der Launen Uebermuth
Hätt er geeifert zu erfüllen,
Mit Freudigkeit, um Gotteswillen.

     Früh von des Tages erstem Schein

10
Bis spät die Vesper schlug,

Lebt er nur ihrem Dienst allein,
That nimmer sich genug.
Und sprach die Dame: mach dirs leicht!
Da wurd ihm gleich das Auge feucht,

15
Und meinte, seiner Pflicht zu fehlen,

Durft er sich nicht im Dienste quälen,

[307]

     Drum vor dem ganzen Dienertroß
Die Gräfin ihn erhob,
Aus ihrem schönen Munde floß

20
Sein unerschöpftes Lob.

Sie hielt ihn nicht als ihren Knecht,
Es gab sein Herz ihm Kindesrecht,
Ihr klares Auge mit Vergnügen
Hing an den anmuthsvollen Zügen.

25
Darob entbrennt in Roberts Brust,

Des Jägers, giftger Groll,
Ihm längst von böser Schadenlust
Die schwarze Seele schwoll.
Und trat zum Grafen, rasch zur That,

30
Und offen des Verführers Rath,

Als einst vom Jagen heim sie kamen,
Streut ihm ins Herz des Argwohns Saamen.

     „Wie seid ihr glücklich, edler Graf,
Hub er voll Arglist an,

[308]
35
Euch raubet nicht den goldnen Schlaf

Des Zweifels giftger Zahn.
Denn ihr besitzt ein edles Weib,
Es gürtet Schaam den keuschen Leib,
Die fromme Treue zu berücken

40
Wird nimmer dem Versucher glücken“


     Da rollt der Graf die finstern Brau’n:
Was redst du mir Gesell?
Werd ich auf Weibestugend baun,
Beweglich wie die Well?

45
Leicht locket sie des Schmeichlers Mund,

Mein Glaube steht auf festerm Grund,
Vom Weib des Grafen von Saverne
Bleibt, hoff ich, der Versucher ferne.

     Der andre spricht „So denkt ihr recht.

50
Nur euren Spott verdient

Der Thor, der, ein gebohrner Knecht,
Ein solches sich erkühnt,

[309]

Und zu der Frau, die ihm gebeut
Erhebt der Wünsche Lüsternheit“ –

55
Was? fällt ihm jener ein und bebet,

Redst du von einem, der da lebet?

     Ja doch, was aller Mund erfüllt,
Das bärg sich meinem Herrn!
Doch, weil ihrs denn mit Fleiß verhüllt,

60
So unterdrück ichs gern“ –

Du bist des Todes, Bube, sprich!
Ruft jener streng und fürchterlich.
Wer hebt das Aug zu Kunigonden?
„Nun ja, ich spreche von dem Blonden“

65
     „Er ist nicht häßlich von Gestalt,

Fährt er mit Arglist fort,
Indems den Grafen heiß und kalt
Durchrieselt bey dem Wort.
„Ists möglich Herr? Ihr saht es nie,

70
Wie er nur Augen hat für sie?

Bey Tafel eurer selbst nicht achtet,
An ihren Stuhl gefesselt schmachtet?“

[310]

     „Seht da die Verse, die er schrieb,
Und seine Glut gesteht“

75
Gesteht! – „Und sie um Gegenlieb,

Der freche Bube! fleht.
Die gnädge Gräfin, sanft und weich,
Aus Mitleid wohl verbarg sies euch,
Mich reuet jetzt, daß mirs entfahren,

80
Denn Herr, was habt ihr zu befahren?“


     Da ritt in seines Zornes Wut
Der Graf ins nahe Holz,
Wo ihm in hoher Oefen Glut
Die Eisenstufe schmolz.

85
Hier nährten früh und spat den Brand

Die Knechte mit geschäftger Hand,
Der Funke sprüht, die Bälge blasen,
Als gält es, Felsen zu verglasen.

     Des Wassers und des Feuers Kraft

90
Verbündet sieht man hier,

Das Mühlrad von der Flut geraft,
Umwälzt sich für und für.
Die Werke klappern Nacht und Tag,

[311]

Im Takte pocht der Hämmer Schlag,

95
Und bildsam von den mächtgen Streichen

Muß selbst das Eisen sich erweichen.

     Und zwoen Knechten winket er,
Bedeutet sie und sagt:
Den ersten, den ich sende her,

100
Und der euch also fragt:

„Habt ihr befolgt des Herren Wort?“
Den werft mir in die Hölle dort,
Daß er zu Asche gleich vergehe,
Und ihn mein Aug nicht weiter sehe.

105
     Des freut sich das entmenschte Paar

Mit roher Henkerslust.
Denn fühllos wie das Eisen war
Das Herz in ihrer Brust.
Und frischer mit der Bälge Hauch

110
Erhitzen sie des Ofens Bauch,

Und schicken sich mit Mordverlangen
Das Todesopfer zu empfangen.

[312]

     Drauf Robert zum Gesellen spricht
Mit falschem Heuchelschein:

115
Frisch auf Gesell und säume nicht,

Der Herr begehret dein.
Der Herr, der spricht zu Fridolin:
Must gleich zum Eisenhammer hin,
Und frage mir die Knechte dorten,

120
Ob sie gethan nach meinen Worten?


     Und jener spricht: es soll geschehn,
Und macht sich flugs bereit.
Doch sinnend bleibt er plötzlich stehn:
„Ob Sie mir nichts gebeut?“

125
Und vor die Gräfin stellt er sich:

Hinaus zum Hammer schickt man mich,
So sag, was kann ich dir verrichten?
Denn dir gehören meine Pflichten.

     Darauf die Dame von Saverne

130
Versetzt mit sanftem Ton:

Die heilge Messe hört ich gern,
Doch liegt mir krank der Sohn.

[313]

So gehe denn mein Kind und sprich
In Andacht ein Gebet für mich,

135
Und denkst du reuig deiner Sünden,

So laß auch mich die Gnade finden.

     Und froh der vielwillkommnen Pflicht
Macht er im Flug sich auf,
Hat noch des Dorfes Ende nicht

140
Erreicht in schnellem Lauf,

Da tönt ihm von dem Glockenstrang
Hellschlagend des Geläutes Klang,
Das alle Sünder, hochbegnadet,
Zum Sakramente festlich ladet.

145
     „Dem lieben Gotte weich nicht aus,

Findst du ihn auf dem Weg! – “
Er sprichts und tritt ins Gotteshaus,
Kein Laut ist hier noch reg’.
Denn um die Aerndte wars, und heiß

150
Im Felde glüht’ der Schnitter Fleiß,

Kein Chorgehilfe war erschienen,
Die Messe kundig zu bedienen.

[314]

     Entschlossen ist er alsobald,
Und macht den Sacristan.

155
Das, spricht er, ist kein Aufenthalt,

Was fördert himmelan.
Die Stola und das Cingulum
Hängt er dem Priester dienend um,
Bereitet hurtig die Gefäße,

160
Geheiliget zum Dienst der Messe.


     Und als er dieß mit Fleiß gethan,
Tritt er als Ministrant
Dem Priester zum Altar voran,
Das Meßbuch in der Hand,

165
Und knieet rechts und knieet links,

Und ist gewärtig jedes Winks,
Und als des Sanctus Worte kamen
Da schellt er dreimal bei dem Nahmen.

     Drauf als der Priester fromm sich neigt

170
Und, zum Altar gewandt,

Den Gott, den gegenwärtgen, zeigt,
In hocherhabner Hand,
Da kündet es der Sacristan

[315]

Mit hellem Glöcklein klingend an,

175
Und alles kniet und schlägt die Brüste,

Sich fromm bekreuzend vor dem Christe.

     So übt er jedes pünktlich aus,
Mit schnell gewandtem Sinn,
Was Brauch ist in dem Gotteshaus,

180
Er hat es alles inn,

Und wird nicht müde bis zum Schluß,
Bis beim Vobiscum Dominus
Der Priester zur Gemein’ sich wendet,
Die heilge Handlung segnend endet.

185
     Da stellt er jedes wiederum

In Ordnung säuberlich,
Erst reinigt er das Heiligthum,
Und dann entfernt er sich,
Und eilt in des Gewissens Ruh

190
Den Eisenhütten heiter zu,

Spricht unterwegs, die Zahl zu füllen,
Zwölf Paternoster noch im Stillen.

[316]

     Und als er rauchen sieht den Schlot,
Und sieht die Knechte stehn,

195
Da ruft er: Was der Graf gebot,

Ihr Knechte, ists geschehn?
Und grinzend zerren sie den Mund,
Und deuten in des Ofens Schlund:
„Der ist besorgt und aufgehoben,

200
Der Graf wird seine Diener loben“


     Die Antwort bringt er seinem Herrn
In schnellem Lauf zurück.
Als der ihn kommen sieht von fern,
Kaum traut er seinem Blick.

205
Unglücklicher! wo kommst du her?

„Vom Eisenhammer“ – Nimmermehr!
So hast du dich im Lauf verspätet?
„Herr, nur so lang, bis ich gebetet“

     „Denn als von eurem Angesicht

210
Ich heute ging, verzeiht,

Da fragt ich erst, nach meiner Pflicht,
Bei der, die mir gebeut.
Die Messe, Herr, befahl sie mir

[317]

Zu hören, gern gehorcht’ ich ihr,

215
Und sprach der Rosenkränze viere

Für euer Heil und für das ihre.

     In tiefes Staunen sinket hier
Der Graf, entsetzet sich.
Und welche Antwort wurde dir

220
Am Eisenhammer? Sprich!

„Herr, dunkel war der Rede Sinn,
Zum Ofen wies man lachend hin:
Der ist besorgt und aufgehoben,
Der Graf wird seine Diener loben“

225
     Und Robert? fällt der Graf ihm ein,

Wird glühend und wird blaß.
Sollt er dir nicht begegnet seyn,
Ich sandt ihn doch die Straß’!
„Herr, nicht im Wald, nicht in der Flur

230
Fand ich von Robert eine Spur – “

Nun, ruft der Graf und steht vernichtet,
Gott selbst im Himmel hat gerichtet!

[318]

     Und gütig, wie er nie gepflegt,
Nimmt er des Dieners Hand,

235
Bringt ihn der Gattin, tiefbewegt,

Die nichts davon verstand.
Dieß Kind, kein Engel ist so rein,
Laßts eurer Huld empfohlen seyn,
Wie schlimm wir auch berathen waren,

240
Mit dem ist Gott und seine Schaaren.
SCHILLER.