Aus einer Sturmnacht

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Autor: Rainer Maria Rilke
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Titel: Aus einer Sturmnacht
Untertitel:
aus: Das Buch der Bilder
2. Buch Teil 12, S. 155–165
Herausgeber:
Auflage: Zweite sehr vermehrte Auflage
Entstehungsdatum:
Erscheinungsdatum: 1906
Verlag: Axel Junker Verlag
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Erscheinungsort: Berlin / Leipzig, Stuttgart
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[155]
Aus einer Sturmnacht

Acht Blätter mit einem Titelblatt

[157]
Titelblatt



Die Nacht, vom wachsenden Sturme bewegt,
wie wird sie auf einmal weit –,
als bliebe sie sonst zusammengelegt
in die kleinlichen Falten der Zeit.

5
Wo die Sterne ihr wehren, dort endet sie nicht

und beginnt nicht mitten im Wald
und nicht an meinem Angesicht
und nicht mit deiner Gestalt.
Die Lampen stammeln und wissen nicht:

10
lügen wir Licht?

Ist die Nacht die einzige Wirklichkeit
seit Jahrtausenden …


[158]
I



In solchen Nächten kannst du in den Gassen
Zukünftigen begegnen, schmalen blassen

15
Gesichtern die dich nicht erkennen

und dich schweigend vorüberlassen.
Aber wenn sie zu reden begännen,
wärst du ein Langevergangener
wie du da stehst,

20
langeverwest.

Doch sie bleiben im Schweigen wie Tote,
obwohl sie die Kommenden sind.
Zukunft beginnt noch nicht.
Sie halten nur ihr Gesicht in die Zeit

25
und können, wie unter Wasser, nicht schauen;

und ertragen sie’s doch eine Weile,
sehn sie wie unter den Wellen: die Eile
von Fischen und das Tauchen von Tauen.


[159]
II


In solchen Nächten gehn die Gefängnisse auf.

30
Und durch die bösen Träume der Wächter

gehn mit leisem Gelächter
die Verächter ihrer Gewalt.
Wald! Sie kommen zu dir, um in dir zu schlafen,
mit ihren langen Strafen behangen.

35
     Wald!



[160]
III


In solchen Nächten ist auf einmal Feuer
in einer Oper. Wie ein Ungeheuer
beginnt der Riesenraum mit seinen Rängen
Tausende, die sich in ihm drängen,

40
zu kauen.

Männer und Frauen
staun sich in den Gängen,
und wie sich alle aneinander hängen,
bricht das Gemäuer, und es reißt sie mit.

45
Und niemand weiß mehr wer ganz unten litt;

während ihm einer schon das Herz zertritt,
sind seine Ohren noch ganz voll von Klängen,
die dazu hingehn …


[161]
IV


In solchen Nächten, wie vor vielen Tagen,

50
fangen die Herzen in den Sarkophagen

vergangner Fürsten wieder an zu gehn:
und so gewaltig drängt ihr Wiederschlagen
gegen die Kapseln, welche widerstehn,
daß sie die goldnen Schalen weitertragen

55
durch Dunkel und Damaste, die zerfallen.

Schwarz schwankt der Dom mit allen seinen Hallen.
Die Glocken, die sich in die Thürme krallen,
hängen wie Vögel, bebend stehn die Thüren,
und an den Trägern zittert jedes Glied:

60
Als trügen seinen gründenden Granit

blinde Schildkröten, die sich rühren.


[162]
V


In solchen Nächten wissen die Unheilbaren:
wir waren …
Und sie denken unter den Kranken

65
einen einfachen guten Gedanken

weiter, dort, wo er abbrach.
Doch von den Söhnen, die sie gelassen,
geht der jüngste vielleicht in den einsamsten Gassen;
denn gerade diese Nächte

70
sind ihm als ob er zum ersten Mal dächte:

Lange lag es über ihm bleiern,
aber jetzt wird sich alles entschleiern –,
und, daß er das feiern wird,
     fühlt er …


[163]
VI


75
In solchen Nächten sind alle die Städte gleich,

alle beflaggt.
Und an den Fahnen vom Sturm gepackt
und wie an Haaren hinausgerissen
in irgend ein Land mit ungewissen

80
Umrissen und Flüssen.

In allen Gärten ist dann ein Teich,
an jedem Teiche dasselbe Haus,
in jedem Hause dasselbe Licht;
und alle Menschen sehn ähnlich aus

85
und halten die Hände vorm Gesicht.



[164]
VII


In solchen Nächten werden die Sterbenden klar,
greifen sich leise ins wachsende Haar,
dessen Halme aus ihres Schädels Schwäche
in diesen langen Tagen treiben,

90
als wollten sie über der Oberfläche

des Todes bleiben.
Ihre Gebärde geht durch das Haus
als wenn überall Spiegel hingen;
und sie geben – mit diesem Graben

95
in ihren Haaren – Kräfte aus,

die sie in Jahren gesammelt haben,
     welche vergingen.


[165]
VIII


In solchen Nächten wächst mein Schwesterlein,
das vor mir war und vor mir starb, ganz klein.

100
Viel solche Nächte waren schon seither:

Sie muß schon schön sein. Bald wird irgendwer
     sie frein.