Das Sclavenschiff

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Autor: Heinrich Heine
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Titel: Das Sclavenschiff
Untertitel:
aus: Vermischte Schriften.
Erster Band
.
S. 136–143
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Entstehungsdatum:
Erscheinungsdatum: 1854
Verlag: Hoffmann und Campe
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Erscheinungsort: Hamburg
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Quelle: Commons
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[136]
VI.
Das Sclavenschiff.


1.


     Der Supercargo Mynher van Koek
Sitzt rechnend in seiner Kajüte;
Er calculirt der Ladung Betrag
Und die probabeln Profite.

5
     „Der Gummi ist gut, der Pfeffer ist gut,

Dreihundert Säcke und Fässer;
Ich habe Goldstaub und Elfenbein –
Die schwarze Waare ist besser.

     „Sechshundert Neger tauschte ich ein

10
Spottwohlfeil am Senegalflusse.

Das Fleisch ist hart, die Sehnen sind stramm,
Wie Eisen vom besten Gusse.

[137]

     „Ich hab’ zum Tausche Branntewein,
Glasperlen und Stahlzeug gegeben;

15
Gewinne daran achthundert Procent,

Bleibt mir die Hälfte am Leben.

     „Bleiben mir Neger dreihundert nur
Im Hafen von Rio-Janeiro,
Zahlt dort mir hundert Ducaten per Stück

20
Das Haus Gonzales Perreiro.“


     Da plötzlich wird Mynher van Koek
Aus seinen Gedanken gerissen;
Der Schiffschirurgius tritt herein,
Der Doctor van der Smissen.

25
     Das ist eine klapperdürre Figur,

Die Nase voll rother Warzen –
Nun, Wasserfeldscherer, ruft van Koek,
Wie geht’s meinen lieben Schwarzen?

     Der Doctor dankt der Nachfrage und spricht:

30
„Ich bin zu melden gekommen,

Daß heute Nacht die Sterblichkeit
Bedeutend zugenommen.

[138]

     „Im Durchschnitt starben täglich zwei,
Doch heute starben sieben,

35
Vier Männer, drei Frauen – Ich hab’ den Verlust

Sogleich in die Kladde geschrieben.

     „Ich inspicirte die Leichen genau;
Denn diese Schelme stellen
Sich manchmal todt, damit man sie

40
Hinabwirft in die Wellen.


     „Ich nahm den Todten die Eisen ab;
Und wie ich gewöhnlich thue,
Ich ließ die Leichen werfen in’s Meer
Des Morgens in der Fruhe.

45
     „Es schossen alsbald hervor aus der Fluth

Haifische, ganze Heere,
Sie lieben so sehr das Negerfleisch;
Das sind meine Pensionaire.

     „Sie folgten unseres Schiffes Spur,

50
Seit wir verlassen die Küste;

Die Bestien wittern den Leichengeruch,
Mit schnupperndem Fraßgelüste.

[139]

     „Es ist possierlich anzusehn,
Wie sie nach den Todten schnappen!

55
Die faßt den Kopf, die faßt das Bein,

Die andern schlucken die Lappen.

     „Ist alles verschlungen, dann tummeln sie sich
Vergnügt um des Schiffes Planken
Und glotzen mich an, als wollten sie

60
Sich für das Frühstück bedanken.“


     Doch seufzend fällt ihm in die Red’
Van Koek: Wie kann ich lindern
Das Uebel? wie kann ich die Progression
Der Sterblichkeit verhindern?

65
     Der Doctor erwiedert: „Durch eigne Schuld

Sind viele Schwarze gestorben;
Ihr schlechter Odem hat die Luft
Im Schiffsraum so sehr verdorben.

     „Auch starben viele durch Melancholie,

70
Dieweil sie sich tödtlich langweilen;

Durch etwas Luft, Musik und Tanz
Läßt sich die Krankheit heilen“.

[140]

     Da ruft van Koek: „Ein guter Rath!
Mein theurer Wasserfeldscherer

75
Ist klug wie Aristoteles,

Des Alexander’s Lehrer.

     „Der Präsident der Societät
Der Tulpenveredlung im Delfte
Ist sehr gescheit, doch hat er nicht

80
Von Eurem Verstande die Hälfte.


     „Musik! Musik! Die Schwarzen soll’n
Hier auf dem Verdecke tanzen.
Und wer sich beim Hopsen nicht amüsirt,
Den soll die Peitsche kuranzen.“


2.
85
     Hoch aus dem blauen Himmelszelt

Viel tausend Sterne schauen,
Sehnsüchtig glänzend, groß und klug,
Wie Augen von schönen Frauen.

[141]

     Sie blicken hinunter in das Meer,

90
Das weithin überzogen

Mit phosphorstrahlendem Purpurduft;
Wollüstig girren die Wogen.

     Kein Segel flattert am Sclavenschiff,
Es liegt wie abgetakelt;

95
Doch schimmern Laternen auf dem Verdeck,

Wo Tanzmusik spektakelt.

     Die Fiedel streicht der Steuermann,
Der Koch, der spielt die Flöte,
Ein Schiffsjung schlägt die Trommel dazu,

100
Der Doctor bläst die Trompete.


     Wohl hundert Neger, Männer und Frau’n,
Sie jauchzen und hopsen und kreisen
Wie toll herum; bei jedem Sprung
Tactmäßig klirren die Eisen.

105
     Sie stampfen den Boden mit tobender Lust,

Und manche schwarze Schöne
Umschlingt wollüstig den nackten Genoß –
Dazwischen ächzende Töne.

[142]

     Der Büttel ist maître des plaisirs,

110
Und hat mit Peitschenhieben

Die lässigen Tänzer stimulirt,
Zum Frohsinn angetrieben.

     Und Dideldumdei und Schnedderedeng!
Der Lärm lockt aus den Tiefen

115
Die Ungethüme der Wasserwelt,

Die dort blödsinnig schliefen.

     Schlaftrunken kommen geschwommen heran
Haifische, viele hundert;
Sie glotzen nach dem Schiff hinauf,

120
Sie sind verdutzt, verwundert.


     Sie merken, daß die Frühstückstund’
Noch nicht gekommen, und gähnen,
Aufsperrend den Rachen; die Kiefer sind
Bepflanzt mit Sägezähnen.

125
     Und Dideldumdei und Schnedderedeng –

Es nehmen kein Ende die Tänze.
Die Haifische beißen vor Ungeduld
Sich selber in die Schwänze.

[143]

     Ich glaube, sie lieben nicht die Musik,

130
Wie viele von ihrem Gelichter.

Trau keiner Bestie, die nicht liebt
Musik! sagt Albions großer Dichter.

     Und Schnedderedeng und Dideldumdei –
Die Tänze nehmen kein Ende.

135
Am Fockmast steht Mynher van Koek

Und faltet betend die Hände:

     „Um Christi willen verschone, o Herr,
Das Leben der schwarzen Sünder!
Erzürnten sie dich, so weißt du ja,

140
Sie sind so dumm wie die Rinder.


     „Verschone ihr Leben um Christi will’n,
Der für uns alle gestorben!
Denn bleiben mir nicht dreihundert Stück,
So ist mein Geschäft verdorben.“