Das verschleierte Bild zu Sais

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Textdaten
Autor: Friedrich Schiller
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Titel: Das verschleierte Bild zu Sais
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Entstehungsdatum: 1795
Erscheinungsdatum: 1795
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Originalherkunft:
Quelle: Schillers Werke, Bd. 1, Gedichte in der Reihenfolge ihres Erscheinens Teil: 1776 – 1799. Weimar, Böhlau, 1943. S. 254–256 Commons / Freiburger Anthologie
Kurzbeschreibung:
Gedichte / Zweiter Teil 1805
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Das verschleierte Bild zu Sais


     Ein Jüngling, den des Wissens heißer Durst
Nach Sais in Egypten trieb, der Priester
Geheime Weißheit zu erlernen, hatte
Schon manchen Grad mit schnellem Geist durcheilt,

5
Stets riß ihn seine Forschbegierde weiter,

Und kaum besänftigte der Hierophant
Den ungeduldig strebenden. „Was hab ich,
Wenn ich nicht Alles habe, sprach der Jüngling
Giebts etwa hier ein Weniger und Mehr?

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Ist deine Wahrheit wie der Sinne Glück

Nur eine Summe, die man größer, kleiner
Besitzen kann und immer doch besitzt?
Ist sie nicht eine einzge, ungeteilte?
Nimm einen Ton aus einer Harmonie,

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Nimm eine Farbe aus dem Regenbogen,

Und alles was dir bleibt ist Nichts, solang
Das schöne All der Töne fehlt und Farben.“

     Indem sie einst so sprachen, standen sie
In einer einsamen Rotonde still,

20
Wo ein verschleiert Bild von Riesengröße

Dem Jüngling in die Augen fiel.
 Verwundert
Blickt er den Führer an und spricht: Was ists,
Das hinter diesem Schleier sich verbirgt?
»Die Wahrheit«, ist die Antwort?
 Wie? ruft jener,

25
Nach Wahrheit streb ich ja allein, und diese

Gerade ist es, die man mir verhüllt?

„Das mache mit der Gottheit aus, versetzt
Der Hierophant. Kein Sterblicher, sagt sie,
Rückt diesen Schleier, biß ich selbst ihn hebe.

30
Und wer mit ungeweihter schuldger Hand

Den heiligen, verbotnen früher hebt,

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Der, spricht die Gottheit“ –

 Nun?
 „Der sieht die Wahrheit“
Ein seltsamer Orakelspruch! Du selbst
Du hättest also niemals ihn gehoben?

35
„Ich? Wahrlich nicht! Und war auch nie dazu

Versucht.“
 Das faß ich nicht. Wenn von der Wahrheit
Nur diese dünne Scheidewand mich trennte –

„Und ein Gesetz, fällt ihm sein Führer ein.
Gewichtiger mein Sohn als du es meynst

40
Ist dieser dünne Flor – Für deine Hand

Zwar leicht, doch Zentner schwer für dein Gewissen.“

Der Jüngling gieng gedankenvoll nach Hause,
Ihm raubt des Wissens brennende Begier
Den Schlaf, er wälzt sich glühend auf dem Lager,

45
Und rafft sich auf um Mitternacht. Zum Tempel

Führt unfreywillig ihn der scheue Tritt.
Leicht ward es ihm die Mauer zu ersteigen,
Und mitten in das Innre der Rotonde
Trägt ein beherzter Sprung den Wagenden.

50
Hier steht er nun, und grauenvoll umfängt

Den Einsamen die Lebenlose Stille,
Die nur der Tritte hohler Wiederhall
In den geheimen Grüften unterbricht
Von oben durch der Kuppel Oefnung wirft

55
Der Mond den bleichen silberblauen Schein,

Und furchtbar wie ein gegenwärtger Gott
Erglänzt durch des Gewölbes Finsternisse
In ihrem langen Schleier die Gestalt.

     Er tritt hinan mit ungewissem Schritt,

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Schon will die freche Hand das Heilige berühren,

Da zuckt es heiß und kühl durch sein Gebein,

[256]
Und stößt ihn weg mit unsichtbarem Arme.

Unglücklicher, was willst du thun? So ruft
In seinem Innern eine treue Stimme.

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Versuchen den Allheiligen willst du?

Kein Sterblicher, sprach des Orakels Mund,
Rückt diesen Schleier, bis ich selbst ihn hebe.

Doch setzte nicht derselbe Mund hinzu:
Wer diesen Schleier hebt, soll Wahrheit schauen?

70
Sey hinter ihm, was will! Ich heb ihn auf.

(Er rufts mit lauter Stimm) Ich will sie schauen.
 Schauen!
Gellt ihm ein langes Echo spottend nach.

     Er sprichts und hat den Schleier aufgedeckt.

75
„Nun, fragt ihr, und was zeigte sich ihm hier?“

Ich weiß es nicht. Besinnungslos und bleich,
So fanden ihn am andern Tag die Priester
Am Fußgestell der Isis ausgestreckt.
Was er allda gesehen und erfahren

80
Hat seine Zunge nie bekannt. Auf ewig

War seines Lebens Heiterkeit dahin,
Ihn riß ein tiefer Gram zum frühen Grabe.
„Weh dem, dieß war sein warnungsvolles Wort,
Wenn ungestüme Fragen in ihn drangen,

85
Weh dem, der zu der Wahrheit geht durch Schuld,

Sie wird ihm nimmermehr erfreulich seyn.“