Seite:Ein neuer Weg, alte Schulden einzucassiren-Gerstaecker-1870.djvu/9

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„aber hören Sie nur zu. Ich bin eben auf meiner zweiten Rundreise, Mr. Slocum will auswandern und hat mich mit einem Antheil an seinen ausstehenden Schulden bedacht.“

„Und was geht das mich an?“ frag die Alte trotzig.

„Das will ich Ihnen sagen, Madame“, erwiederte Jack, indem er in die Tasche griff, den Revolver herausnahm und so auf den Ladentisch legte, daß die Mündung direct gegen sie zeigte, „ich bin nämlich fest entschlossen, das Geld oder die Note heute zu holen und – ich versichere Sie, ich kriege es auch, denn verdammt will ich sein, wenn ich mich länger an der Nase herumführen lasse.“

Mrs. Witherspoon war todtenbleich geworden, wie sie die Waffe sah.

„Wollt Ihr eine alleinstehende Frau umbringen?“ rief sie, indem sie der Mündung der Waffe scheu auswich, „einen Mord begehen?“

„Es wäre der erste nicht“, sagte Jack mit der größten Kaltblütigkeit. „Ich frage Sie also, haben Sie das Geld bei der Hand, oder –“ Er legte unbefangen die Hand auf den Revolver und schob ihn so, daß er sich wieder auf die alte Dame richtete.

„Hülfe!“ wollte die Alte schreien, aber sie kam nicht dazu, denn im Nu hatte Jack die Waffe aufgegriffen und mit einem furchtbaren Blick auf sie gerichtet.

„Mrs. Witherspoon“, sagte er dabei mit tiefer Grabesstimme, „zwingen Sie mich nicht schon wieder zu einem Mord – aus Mitleid für mich, denn ich bin noch jung – aber ich weiß, wo Ihr Geld liegt – ich verlange nicht mehr als den Betrag der Rechnung – ich bin kein Räuber, doch was Sie schuldig sind, das müssen Sie jetzt herausgeben, oder bei dem höllischen Beelzebub da unten –“

„So nehmen Sie doch nur die schreckliche Pistole fort“, stöhnte die Alte und hob abwehrend die Hände vor.

„Wollen Sie mich jetzt, in diesem Augenblick bezahlen? Hier ist die quittirte Rechnung.“

„– – Ja –“, hauchte die Frau in Todesangst, „aber ich muß das Geld erst holen.“ Und damit wandte sie sich der Seitenstube zu. Jack aber wußte recht gut, daß sie dort augenblicklich die Thür zuwerfen und um Hülfe schreien würde. Mit einem Sprung über den Ladentisch setzend, sagte er freundlich:

„Ich gehe mit Ihnen, Mrs. Witherspoon – möchte Ihnen gern so wenig als möglich Unbequemlichkeit bereiten – so – sehen Sie, das war ja ganz rasch und prächtig in Ordnung gebracht und ich bin Ihnen wirklich dankbar dafür. Nur noch eine Bitte hätte ich an Sie: halten Sie ihre beiden großen, wunderhübschen Hunde zurück, denn wie mich auch nur einer von ihnen anknurrt, schieße ich ihm sofort eine Kugel durch den Leib. – So – wünsche Ihnen einen recht angenehmen Morgen!“ – Und ruhig schritt er hinaus, machte sein Pferd los, stieg in den Sattel und trabte lustig von dannen.